I robot agricoli o agrirobot scendono in campo con sempre maggiore frequenza e dobbiamo abituarci all'idea che la transazione robotica, anche in ambito agricolo, è già concretamente in atto.

Ne è un esempio quanto avvenuto tra il 7 e il 10 giugno in Francia, e più precisamente a Montoldre, un piccolo comune situato nel mezzo di una regione prettamente agricola come l'Alvernia-Rodano-Alpi.

Lì si è tenuta la prima competizione ufficiale dedicata ai robot concepiti per l’effettuazione del diserbo di colture di pieno campo.

ACRE: c'è di mezzo l'Ue

Denominata ACRE, sinonimo di Agri-food Competition for Robot Evaluation, la competizione è stata finanziata dalla Commissione Europea nell'ambito del progetto Horizon 2020 METRICS per una maggiore diffusione di robot e intelligenza artificiale, ed è stata organizzata per parte italiana dal Politecnico di Milano e dal Dipartimento di Scienze Agrarie e Ambientali dell’Università degli Studi di Milano, in partnership con gli enti francesi Institut national de la recherche agronomique e Laboratoire national de métrologie et d'essais.

Si tratta di una kermesse che in questo specifico caso ha visto la partecipazione soprattutto di robot costruiti da aziende francesi connesse in diversi modi all’ambito accademico, una sorta di warm-up per la prossima edizione che si terrà nel maggio 2023 in Italia, a Cornaredo (Milano), dove è intenzione degli organizzatori arrivare a coinvolgere sia un più ampio panorama di aziende operanti nel mondo della robotica agricola, sia agricoltori “smart” e produttori di attrezzature agricole.

Una vera e propria gara

Nell’ambito di questa “gara” i vari robot si confrontano in diverse discipline, che si accomunano per il fatto di essere svolte autonomamente in campo dai vari concorrenti.

Agrirobot per il diserbo esistono

In questa prima edizione ACRE è stata dedicata espressamente alle operazioni correlate con il diserbo, visti i benefici ambientali, sociali ed economici che i robot, anche in versione low-cost, possono portare fornendo o un'alternativa all'uso di prodotti chimici, o comunque una drastica riduzione nell’utilizzo degli stessi (senza contare il fatto che nel caso i prodotti chimici vengano comunque impiegati dai robot, essi potranno farlo senza coinvolgere alcun operatore nell’area interessata dalla loro distribuzione).

Agrirobot per il diserbo esistono

Nell’ambito della competizione le prestazioni dei robot vengono valutate secondo rigorosi criteri scientifici, predefiniti dagli organizzatori, allo scopo di poter misurare le performance di tutti i partecipanti in maniera oggettiva e ripetibile, anche allo scopo di parametrare le loro capacità rispetto a quelle degli altri partecipanti, che saranno poi opportunamente anonimizzati per ovvi motivi di privacy.

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In gara anche la sensoristica

I robot si cimentano in prove specifiche come il riconoscimento con discriminazione delle malerbe rispetto alle colture in atto, capacità di muoversi autonomamente in campo e infine nell’effettuazione del vero e proprio diserbo, e nello specifico si tratta di effettuarlo lungo la fila coltivata e senza danneggiare le colture. 

Appuntamento al 2023 in Italia

Sebbene questo warm-up francese abbia interessato, anche per via del precedente stato pandemico, un numero limitato di partecipanti, nella prossima edizione prevista per maggio 2023 in Italia presso l’az. Agr. c.na Baciocca a Cornaredo (Milano), si prevede un incremento del numero di partecipanti, allargando la proposta di partecipazione anche alle industrie che già operano nel settore della robotica agricola.

Agrirobot per il diserbo esistono

L’edizione nostrana avrà come scopo principale quello di avvicinare il mondo dell’industria italiana delle macchine agricole a quello dei ricercatori esperti nell’ambito della robotica e dell’intelligenza artificiale, allo scopo di creare solide partnership che permettono nel prossimo futuro di colmare il gap ora esistente in termini di robotica agricola tra l’industria europea e quella statunitense, e similmente tra quella italiana e quella delle varie realtà europee quali Francia e Olanda.

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La sfida e la condivisione dei risultati

La manifestazione appena conclusasi a Montoldre si è rivelata molto utile ai vari ricercatori, che hanno beneficiato di questa opportunità per condividere tra loro i dati raccolti in campo, allo scopo di convalidare i propri studi, e alle aziende che possono sfruttare la visibilità pubblica dell'evento per far conoscere i propri prodotti a potenziali acquirenti e investitori.

Parte di questi dati verranno condivisi nel prossimo autunno pubblicamente per permettere ai nuovi team di prepararsi al meglio per l’edizione 2023 della competizione.

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