JCB ha investito 100 milioni di sterline di JCB per la produzione di motori a idrogeno super efficienti che hanno fatto il loro debutto europeo ad Agritechnica 2023.

Un team di 150 ingegneri sta lavorando al pionieristico progetto per lo sviluppo di motori a combustione di idrogeno, e più di 75 prototipi sono già stati prodotti nello stabilimento di motori JCB nel Regno Unito.

Motori ad idrogeno già al lavoro

I prototipi di motori a idrogeno JCB stanno già alimentando i modelli di movimentatori telescopici e di terne.

JCB e l'idrogeno nel 2024

JCB ha inoltre compiuto un importante passo avanti dimostrando l'attrattiva più ampia della tecnologia di combustione dell'idrogeno installando motori a idrogeno su un van medio Mercedes da 7,5 tonnellate e su un furgone Mercedes Sprinter: retrofit completati in pochi giorni.

JCB ha inoltre presentato il proprio sistema di rifornimento mobile progettato e costruito per portare il carburante alle macchine. Il serbatoio ha abbastanza idrogeno per riempire 16 terne a idrogeno e può essere trasportato sul retro di un trattore JCB Fastrac modificato o su un rimorchio.

JCB e la strada verso lo zero emission

JCB è stata già in prima linea nello sviluppo della tecnologia elettrica per soddisfare la domanda dei clienti di prodotti a zero emissioni di carbonio. Mentre l’elettricità a batteria è adatta per macchine più piccole che fanno meno ore e in genere utilizzano meno carburante, le macchine più grandi hanno un fabbisogno energetico più elevato.

JCB e l'idrogeno nel 2024

Ciò comporterebbe batterie più grandi, che richiederebbero più tempo per caricarsi, rendendole meno adatte a macchine che lavorano su più turni giornalieri e non hanno tempi di inattività disponibili per ricaricarsi.

Di conseguenza, JCB ha concentrato lo sviluppo di macchine elettriche sulla sua gamma compatta, tra cui la nuova pala gommata compatta 403E, il sollevatore telescopico Loadall 525-60E e il mini escavatore 19C-1E, il primo mini escavatore elettrico al mondo.

Mentre l’azienda esamina i futuri carburanti a zero emissioni, non ha lasciato nulla di intentato.

Nella sua ricerca di un carburante mobile che possa essere portato alla macchina, garantendo la massima operatività e un rifornimento rapido: HVO, biogas, carburanti elettronici, ammoniaca e idrogeno sono stati tutti esaminati al microscopio. È interessante notare che i motori JCB sono stati approvati per l'uso con HVO da quando è entrata in vigore la legislazione sui motori Stage IIIB/Tier 4i.

JCB e l'idrogeno nel 2024

Lord Bamford ha dichiarato:

La maggior parte di questi combustibili alternativi richiede la produzione di idrogeno per produrli, quindi ha perfettamente senso utilizzare l’idrogeno in primo luogo perché è un combustibile pulito a zero emissioni di carbonio che può essere prodotto da energia rinnovabile.

L’idrogeno offre anche una potenziale soluzione alla sfida posta dalle batterie sulle macchine più grandi; consente un rifornimento rapido ed è una soluzione di carburante mobile, che consente di portare il carburante alla macchina.

Celle a combustibile dal 2020

Nell’ambito dello sviluppo dell’idrogeno, JCB ha anche studiato il suo utilizzo nelle celle a combustibile e nel luglio 2020 ha presentato il primo escavatore alimentato a idrogeno del settore edile: un 220X da 20 tonnellate.

Per il momento JCB è giunta alla conclusione che le celle a combustibile sono troppo costose, troppo complicate e non sufficientemente robuste per le attrezzature edili e Agricole; sfidando quindi il team di ingegneri JCB a pensare in modo diverso e utilizzando la tecnologia che ci circonda in modo a zero emissioni di carbonio, è nato il motore a idrogeno JCB.

Lord Bamford ha dichiarato:

Le proprietà di combustione uniche dell’idrogeno consentono al motore a idrogeno di fornire la stessa potenza, la stessa coppia e la stessa efficienza che alimentano le macchine JCB oggi, ma a zero emissioni di carbonio. I motori a combustione di idrogeno offrono anche altri vantaggi significativi.

Sfruttando la tecnologia e i componenti dei motori diesel, non richiedono elementi di terre rare e, aspetto fondamentale, la tecnologia di combustione è già ben collaudata sulle attrezzature edili e agricole. Si tratta di una tecnologia economicamente vantaggiosa, robusta, affidabile e ben conosciuta non solo nel settore edile e agricolo, ma in tutto il mondo.

JCB e l'idrogeno nel 2024